阅览室

  阅览室位于博物馆的中心,在大中庭的中央。阅览室于1857年建成,它被誉为伦敦的一大景点,是世界著名的学习中心。2000年重建,现在用于举办大型的展览。

设计与建造

  19世纪50年代,大英博物馆图书馆急需一个较大的阅览室,安东尼·帕尼齐(Antonio Panizzi)在1837–1856年担任印刷书籍管理员,他有一个想法,即在博物馆大楼空旷的中央大厅内建造一个圆形的阅览室。

  1854年,Sydney Smirke(1798–1877年)开始设计阅览室。经过三年时间,阅览室的建造完工了。

  阅览室的建造运用了铸铁、混泥土、玻璃以及最新供热和通风系统,它是19世纪中期的工艺杰作。阅览室的直径为140英尺(约42.6米),其设计灵感来自于罗马的圆形庙宇。

  用铸铁框架支撑铸造出圆形屋顶的弓形结构。穹顶在铸铁的支撑下悬空,并用混泥纸铸模。

  在新的阅览室内安置了大量的书架,它们都是由钢铁制造的,能够承受书的重量,并有防火的作用。总共包括3英里(4.8公里)长的书柜和25英里(40公里)的架子。

早期

  阅览室于1857年5月2日开放。5月8–16日,图书馆为一次性公众特别开放日,62000多名参观者前来观看这座新型的建筑。

  那些想要使用图书馆的人们必须提交书面申请并获得图书管理员签发的读者证。获得读者证的其中一些读者有:卡尔马克思、列宁(他用Jacob Richter这个名字签名)和小说家,如:布莱姆·斯托克(Bram Stoker):和阿瑟·柯南·道尔爵士(Sir Arthur Conan Doyle)。

重修与展览场地

  1997年,书籍被移至了位于St Pancras的一栋特别设计的新大楼内,书架也被拆卸下来了。作为大中庭开发中的一部分,对阅览室内部进行了精心的重修。过程包括重修了圆顶的混泥纸内部,并恢复了最初的蓝色、乳白色和金色的图案。

  阅览室于2000年重新开放,并首次对所有大英博物馆参观者开放。阅览室内设一个现代的信息中心、安纳伯格中心(Walter and Leonore Annenberg Centre),收藏了25000本书籍、会刊和其他印刷材料,它们集中反映了世界各地的文化。

  目前,阅览室是大型展览的临时场地。在展览期间,阅览室的许多常用设施都摆放至了位于2号展厅旁的保罗哈姆林图书馆Paul Hamlyn Library)。阅览室将于2012年恢复正常使用。

图片自上而下分别是:

  • 比如普里斯(William Lake Price)拍摄,1855年正在建设中的阅览室(局部)。
  • 1857年,阅览室的私人邀请函。
  • 阅览室(局部)。