贝币

来自中国
商朝和周朝,公元前16-8世纪

  中国最早的货币。

  在世界上很多地方,包括中国、非洲和阿拉伯半岛,贝壳都曾被当作货币使用。在中国,在商朝(公元前16-11世纪)和周朝(公元前11世纪至221年)时期的骨头和青铜器上发现了一些铭文,它们记载着 "贝币礼物"、"国库中的贝币"、"贝币的抢夺"、"贝币的使用"和"贝币的赏赐"。

  考古学家发现贝币的发行与周朝疆域和贵族土地的逐渐扩大是同时发展的。沿海地区贝币的自然供给不能满足内陆地区不断增长的需求。人们开始用骨头、动物的角、蚌壳、石头、粘土、铅、青铜、金、银来仿制贝币。然而,不是所有的贝壳和仿制贝币都可以作为货币使用的。贝币也能作为装饰品使用,例如装饰在衣服上。在墓穴中发现了一些贝壳和仿制贝币,它们被用作死人的陪葬品。

商朝周朝贝币